在一定溫度和乾淨的海水生活的珊瑚,對人類了解重金屬的空氣汙染、海洋汙染有很大的幫助。(Photo by Wikimedia Commons )

在一定溫度和乾淨的海水生活的珊瑚,對人類了解重金屬的空氣汙染、海洋汙染有很大的幫助。(Photo by Wikimedia Commons )

 

【台灣醒報記者楊尚為綜合報導】珊瑚為人類記憶戰爭歷史!科學家發現,中國南海的珊瑚含有的金屬成分,跟鴉片戰爭和二次世界大戰時槍砲釋放的汞、鉛等金屬時間吻合,當時被珊瑚吸收成為骨骼構造。珊瑚礁的生長結構也像樹的年輪,透過檢驗就能追溯珊瑚的生長歷史。這項研究除了提供人類汙染海洋的歷史,也讓科學家得以了解金屬如何在海洋及大氣層移動。

根據《科學雜誌 》報導,加拿大特倫特大學地球科學學家孫若愚說,原本採集珊瑚樣本,是預期得到如冰河、泥炭樣本一樣,能對應地球暖化跟工業革命的平緩改變,沒想到珊瑚對戰爭散發的化學物非常敏感。

研究資料顯示,在1840年代、1860年代的2次鴉片戰爭及第2次世界大戰3個時段,珊瑚中的汞成分劇烈上升到平常的4-12倍,在戰爭結束後則迅速回到原本的基準線。

孫若愚又說,「我們沒想到戰爭會讓珊瑚吸收那麼多汞。」戰爭的武器及爆炸物的確會產生金屬如汞,爆炸後會釋放到空氣中。大氣中的汞和海洋的化學物會產生反應,形成「活性氣態汞」,並且在融入海洋後,被珊瑚吸收成為牠們的骨骼。

美國哈佛大學大氣科學學家霍格維茨肯定地表示,這個研究能夠解釋「汞」在大氣中移動的方式,未來能幫助預防汙染。美國加州大學生塔克魯茲分校地球科學學家藍柏則說,利用珊瑚記錄汞成分雖然還在早期階段,但因為珊瑚足夠敏感,記錄汞的資料可以非常完整。

在下一個階段,孫若愚的團隊將繼續分析珊瑚和戰爭的連結,並將汞的資訊建檔,試圖分辨出火山爆發、煤礦燃燒、戰爭等不同來源,如何汙染各地的海洋。

https://anntw.com/articles/20160602-5AWP

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